Aktualności

Dlaczego nie musimy panikować z powodu powrotu polio

Po pierwsze: jest mało prawdopodobne, aby jakikolwiek Brytyjczyk został sparaliżowany przez polio. Należy to powiedzieć, ponieważ ludzie, którzy dowiadują się, że żywy wirus polio wykryto w ściekach w północnym i wschodnim Londynie, mogą, co zrozumiałe, być zdenerwowany. Polio jest potworną chorobą i, w zależności od rodzaju polio, może powodować poważne kalectwo, choć na szczęście w niewielkim odsetku przypadków.

Ale nie sądzę, że jest bardzo prawdopodobne, że ktokolwiek w tym kraju zostanie skrzywdzony. Nie oznacza to jednak, że nie musimy się martwić. Faktem jest, że powinien był zostać wykorzeniony, a nie został, i to jest porażka.

Oto, co wiemy. Wykryty wirus jest znany jako „wirus polio typu 2 pochodzenia szczepionkowego” lub VDPV2. Oznacza to, co mówi: to szczep wirusa pochodzący z postaci szczepionki.

Starsze formy szczepionki przeciwko polio wykorzystywały osłabione szczepy wirusa do zaszczepiania organizmu przeciwko chorobie: te szczepionki nazwano „atenuowaną doustną szczepionką przeciwko poliomyelitis” lub OPV. Czasami, szczególnie u osób z obniżoną odpornością, ten osłabiony szczep może się rozmnażać, a nawet rozprzestrzeniać z człowieka na człowieka, a kiedy już to zrobi – nazywa się to „powrotem do dzikiego typu” – staje się równie niebezpieczny jak oryginał.

Istnieją jednak trzy szczepy lub serotypy polio. Wykonano szczepionki dla wszystkich trzech typów. Ale szczepionka na serotyp 2 była stosunkowo podobna genetycznie do dzikiego wirusa, więc łatwiej może do niego powrócić. Na szczęście serotyp 2 jest również najmniej niebezpieczną formą – większość ludzi nigdy nie wie, że go ma – ale nadal może powodować chorobę porażenną.

Cały wirus polio typu dzikiego, który krąży na świecie, jest bardziej niebezpiecznym serotypem 1. Serotypy 2 i 3 zostały wyeliminowane w swojej dzikiej postaci odpowiednio do 1999 i 2012 roku. Serotyp 2 przeżywa tylko w formie pochodzącej ze szczepionki.

Nieco zagadkowe jest to, że szczepionki, które dają początek VDPV2 nie były stosowane w Wielkiej Brytanii od wielu lat. Ryzyko powrotu do typu dzikiego uznano za zbyt duże, dlatego w 2004 r. w Wielkiej Brytanii wprowadzono droższą, ale mniej ryzykowną formę szczepionki – inaktywowaną szczepionkę przeciwko poliomyelitis (IPV).

Ale OPV jest nadal używany w wielu innych częściach świata. Częściowo dlatego, że jest tańszy, a częściowo dlatego, że jako pigułka doustna, a nie zastrzyk, jest łatwiejszy do podania. Najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem pojawienia się polio w naszych ściekach jest ktoś, kto otrzymał szczepionkę jako dziecko w innym kraju, a następnie przeniósł się tutaj.

Jest bardzo mało prawdopodobne, aby osoba lub ludzie, którzy mieli wirusa, mieli ostrą, paraliżującą postać: tylko dlatego, że Wielka Brytania ma niezwykle skuteczny system monitorowania ścieków, byliśmy w stanie go wykryć. A około 85 procent Brytyjczyków jest zaszczepionych przeciwko polio, co powinno wystarczyć do ustalenia odporności stada.

Ale to jest przypomnienie, że ta głęboko nieprzyjemna choroba nadal stanowi problem w niektórych częściach świata. Tylko w 2021 roku w Afryce Subsaharyjskiej i południowo-zachodniej Azji sparaliżowało to dziesiątki dzieci. Byliśmy bardzo blisko wyeliminowania polio, ale niektóre pomyłki – w tym zastosowanie szczepionki, która w rzadkich przypadkach może doprowadzić do ponownego pojawienia się choroby – zatrzymały postęp.

Są powody do nadziei. Na rynek wchodzi nowa szczepionka, która jest tania i podawana doustnie, ale która nie wiąże się z ryzykiem powrotu do typu dzikiego; do października ubiegłego roku podano 100 milionów dawek. Jego podaż została zakłócona przez pandemię i pojawiły się przeszkody regulacyjne, ale należy ją szybko wdrożyć i spowolnić rozprzestrzenianie się.

A główną historią polio jest historia sukcesu. Kiedy urodziłem się w 1980 roku, na całym świecie było ponad 50 000 dzieci sparaliżowanych przez tę chorobę. Przez ostatnie 20 lat liczba ta wynosiła setki. Pandemia spowolniła nasze postępy, a brak nadzoru nad ściekami w dużej części świata oznacza, że ​​zbyt często wiemy, że istnieją one tylko wtedy, gdy dziecko zostaje nagle sparaliżowane. Niemniej jednak nastąpił ogromny postęp.

W Wielkiej Brytanii prawdopodobnie nie ma się czym martwić, chociaż, podobnie jak w przypadku wszystkiego innego, jest to przypomnienie, aby uniknąć odstępstwa od którejkolwiek z naszych szczepionek z dzieciństwa. Jest mało prawdopodobne, żeby ktoś tu zachorował.

Ale powinno to również przypominać, że polio nadal istnieje – jest uszkodzone, ale nie pokonane. Byłby to dobry moment, aby ożywić globalną kampanię zwalczania i upewnić się, że nigdy nie wróci.

Related Articles

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to top button