Aktualności

Ponowne pojawienie się polio w Wielkiej Brytanii pokazuje, jak bardzo staliśmy się samozadowoleni

W ramach rutynowego nadzoru brytyjska Agencja Bezpieczeństwa Zdrowia (UKHSA) znalazła wirusa polio w próbkach ścieków z północnego i wschodniego Londynu. Chociaż to normalne, że kilka wirusów polio jest wykrywanych każdego roku w brytyjskich próbkach ścieków, zawsze były to jednorazowe odkrycia, których nie wykryto ponownie. Te poprzednie wykrycia miały miejsce, gdy osoba zaszczepiona za granicą żywą doustną szczepionką przeciwko polio wróciła lub wyjechała do Wielkiej Brytanii i na krótko „zostawiła” ślady wirusa w kale. Ale tym razem sytuacja jest nieco inna. Badania są obecnie w toku po wykryciu kilku „blisko spokrewnionych” wirusów w próbkach ścieków pobranych wiosną tego roku. Obecnie jest klasyfikowany jako wirus polio typu drugiego „pochodzący ze szczepionek”, co sugeruje, że w lokalnej społeczności miało miejsce pewne przenoszenie się z osoby na osobę.

Ostatni przypadek dzikiego polio w Wielkiej Brytanii potwierdzono w 1984 r., a w 2003 r. kraj ten został uznany za wolny od polio. W rzadkich przypadkach wykryty właśnie rodzaj wirusa polio może powodować poważne choroby, takie jak paraliż, u osób, które nie są w pełni zaszczepione. Chociaż UKHSA podkreśla, że ​​ryzyko dla społeczeństwa jest „bardzo niskie”, ta wiadomość mówi nam coś bardzo niepokojącego o obecnym stanie medycyny i zdrowia publicznego.

Poważne cięcia w zakresie zdrowia publicznego w 2010 roku nie tylko sprawiły, że Wielka Brytania stała się bardziej podatna na Covid-19, ale także zagrażają ponownemu pojawieniu się wszelkiego rodzaju chorób, o których myśleliśmy, że zostały zepchnięte do przeszłości.

W 2012 r. przepisy przeniosły zdrowie publiczne z NHS do władz lokalnych, których budżety zostały najbardziej dotknięte przez środki oszczędnościowe. W latach 2010-2018 budżety władz lokalnych zostały zmniejszone o prawie jedną trzecią, a dotacja na zdrowie publiczne spadła o 700 mln funtów w ujęciu realnym między 2014/15 a 2019/20. Oczekiwana długość życia w Anglii utknęła w martwym punkcie, wzrosła bieda, a nierówności zdrowotne pogłębiły się.

Problemy te utrudniły reakcję Wielkiej Brytanii na pandemię z Covid-19, podkreślając wyniszczające wady systemów publicznej opieki zdrowotnej w Anglii, które powstawały przez dziesięciolecia. W szczytowym momencie pandemii w 2021 r. rząd zdecydował się zastąpić Public Health England w ramach dużej restrukturyzacji publicznego systemu opieki zdrowotnej. Jednak 42 procent lekarzy zdrowia publicznego uważa, że ​​zmiany te spowodują, że reakcja na tę pandemię i przyszłe epidemie będą gorsze, a nie lepsze.

Poliomyelitis, wywoływane przez wirusa polio, jest chorobą zakaźną, której nie można wyleczyć, a która jest szczególnie niebezpieczna dla dzieci. Na początku XX wieku w Europie i Ameryce Północnej wzrosła wielkość i liczba epidemii polio. Podczas epidemii kina były zamykane, publiczne zgromadzenia odwoływane, a rodzicom powiedziano, aby trzymali swoje niemowlęta z dala od parków rozrywki, basenów i plaż.

W 1954 r. Jonas Salk rozpoczął największe w historii badanie medyczne na ludziach, wstrzykując swoją eksperymentalną szczepionkę prawie dwóm milionom amerykańskich dzieci. W 1955 r. uzyskano licencję na szczepienia i rozpoczęto masową kampanię szczepień. Po zaledwie pięciu latach liczba przypadków paraliżu polio w USA spadła z 38 000 do 2525.

Do 1961 r. w Stanach Zjednoczonych zarejestrowano mniej niż 200 przypadków polio, a do 1988 r. choroba prawie zniknęła z Australii, Ameryki Północnej i znacznej części Europy. Światowe Zgromadzenie Zdrowia przyjęło rezolucję o całkowitym wyeliminowaniu choroby – podobnie jak w przypadku ospy – do roku 2000. Nie osiągnęli swojego celu, ale w 2012 r. endemiczne polio pozostało tylko w czterech krajach: Afganistanie, Nigerii, Pakistanie, i Indii.

Kiedy spoglądamy wstecz na historię medycyny, łatwo jest popadać w samozadowolenie z pozornie nieodwracalnego marszu postępu. W ciągu ostatniego stulecia średnia długość życia na świecie wzrosła, znaleziono nowe leki, a niektóre choroby zostały nawet całkowicie wyeliminowane. Ale ten postęp jest niepewny.

W 2016 r. w czterech krajach odnotowano zaledwie kilkadziesiąt przypadków polio, ale w 2020 r. liczba ta prawie się potroiła. Pandemia dała szansę na powrót polio, częściowo z powodu wyczerpania zasobów publicznej opieki zdrowotnej, częściowo z powodu zwiększonej niechęci do szczepień, a częściowo dlatego, że zakłóciła rutynowe programy szczepień dziecięcych na całym świecie. W ciągu ostatnich kilku lat zasięg szczepień dla dzieci w Wielkiej Brytanii zmniejszył się w całym kraju, a zwłaszcza w niektórych częściach Londynu.

UKHSA ma rację, zachęcając do spokoju, a wykrycie wirusa polio w stołecznej kanalizacji raczej nie spowoduje powszechnych szkód. Ale postęp w medycynie i zdrowiu publicznym jest niepewny, nierówny i wymaga ciągłej konserwacji. Najwyraźniej status polio jako choroby wyeliminowanej w Wielkiej Brytanii jest niepewny. Samozadowolenie, przynajmniej w świecie zdrowia publicznego, może zabić. Jeśli rząd nie został przekonany przez Covid-19 do zainwestowania w krajowe systemy profilaktyki i zdrowia publicznego oraz personel, to być może powrót tego śmiertelnego i wyniszczającego rzekomego reliktu przeszłości przekona ich.

dr Agnes Arnold-Forster jest historykiem zdrowia w Londyńska Szkoła Higieny i Medycyny Tropikalnej. Ona pracuje nad Zdrowy sceptycyzmprojekt badający historyczny i współczesny sceptycyzm medyczny.

Related Articles

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to top button